若々しい美肌を保つために欠かせない注目の物質について

ハリのあるみずみずしい肌は若い人の特権と思われていますが、実はそこには新陳代謝というメカニズムが大きく起因しています。一般的には年齢とともに肌の衰えを感じ始めますが、新陳代謝がよりスムーズに行われることで、今よりも若々しい肌の状態を保つことが可能となります。そこで今回は、肌の新陳代謝に特に有効な物質について見ていくことにしましょう。

若々しい肌とは

健康で若い肌は、約28日間(4週間)で細胞が入れ替わると言われています(下図*参照)。これをターンオーバーといいます。まず基底細胞が分裂し、新しい細胞が生まれます。その後14日間で細胞が上へ押し出されます。上へ押し出された細胞は14日間角質層となり、役目を終えて古くなると垢となって剥がれ落ちます。これが一般的な皮膚の新陳代謝です。

ターンオーバー28日間のサイクル
(図)表参道メディカルクリニックHP参照

新陳代謝の鈍化が老化の原因

しかしこの新陳代謝が鈍くなると、皮膚の再生スピードが落ち込み、肌のハリがなくなり、カサカサとした乾燥肌になってしまいます。又それと同時に、肌の透明感がなくなり、くすみが目立ち始めるようになります。

実は肌自体は成長期を過ぎてしまうと、加齢とともに老化の一途をたどっていきますが、この新陳代謝をスムーズに行うことによって、肌の老化のスピードを遅らせることが可能となります。

つまり、スムーズな新陳代謝を阻害する要因を取り除くことができれば、結果的に若々しい肌を手に入れることができるということになります。

身体のサビが肌を老化させる

新陳代謝を阻害する要因は一つに「身体のサビ」があります。これは体内で過剰に産生された活性酸素により酸化現象が起こり、多くの細胞が傷つけられてしまうことにあります。産生された活性酸素を上手く除去できないでいると、新しい細胞が生まれづらい状態になってしまい、そのため肌は生まれ変わることができずに古い細胞がそのままずっと残ってしまうというわけです。これでは新陳代謝が活発に行われている状態からは程遠いことは言うまでもありません。

活性酸素を除去する物質 活性水素

この活性酸素の除去に有効なのが「活性水素」です。活性酸素は電子が足りない状態のイオンで、他の元素から電子を奪って結びつこうとします。そのときにイオン化した水素(活性水素)がそこにあれば、その電子を奪って結びつこうとします。その結果、活性酸素と活性水素は結合し水(H₂O)となります。この活性水素とは、水素が変化して高い反応性を持ったもので、強い還元性を持つものです。特に活性酸素の中でもとりわけ凶悪とされるヒドロキシルラジカルや一重項酸素に反応し、安全無害な水に還元してくれます。

水素なら何でも良いという訳ではない

優れた酸化還元力を示す水素は注目の的となり、現在水素サプリメントをはじめとした水素商品が巷で多く販売されています。しかしながら、水素と書かれた商品であれば何でも良いのかというと、決してそうではありません。なぜなら、水素が活性酸素を除去する能力の高さが重要となってくるからです。この能力の高さを酸化還元電位(Oxidation-Reduction Potential)といい、酸化還元反応の程度を電位(mV)で示します。この数値が高ければ高いほど酸化させる力が強く、低ければ低いほど還元させる力が強いということを示していますので、酸化還元電位については、マイナス数値が高いものほど還元力が高いと言えます。

もう一つのアンチエイジング物質 NMN

さらに近年、老化を鈍化させる可能性がある物質が注目されています。それが NMN(Nicotinamide Mononucleotide)です。NMNはもともと私たちの細胞の中に自然に存在する補酵素ですが、加齢とともに体内で作り出す力が衰えてしまいます。そこで、このNMNを増やすことができれば、衰えた細胞がよみがえる可能性が高いものと考えられています。現段階で人間の老化をコントロールできる最も高い可能性を持つ物質としてNMNは今世界的に注目され、抗老化サプリとしたNMN商品が多数販売されています。

水素とNMNの相乗効果

ここに興味深い実験結果があります。老化研究の第一人者であるハーバード大学のシンクレア博士らが発表したマサチューセッツ工科大、ペンシルバニア大などの共同研究論文 * によると、過酸化水素処理をした血管内皮細胞の細胞死はNMNの処理で抑制され、活性水素と組み合わせることにより、細胞死 42%のものが11%までに激減。(左図)NMNと水素を同時に与えると血管新生と血流が約2倍になる結果が示されました。(右図) * 出典:Cell. 2018 Mar 22;173(1):74-89.

 

つまり新陳代謝には、水素かNMNどちらかを単体で摂取するよりも、同時に摂取した方がより効果が高いということが証明されたことになります。

若々しい美肌を手に入れるために、アンチエイジング・若返り作用に優れた水素とNMNを、同時に摂ってみてはいかがでしょうか。ただし製品に関しては、安全性が高く、高品質のものをしっかりと確かめてから購入することを忘れずに。

 

 

 

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